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从技术供应商的「转型之路」看制造业数字化转型
供应商们的业务转型在一定程度上成了企业数字化转型的缩影。当一项技术在产业当中足够成熟,充分落地后,其市场规模自然会迅速萎缩。供应商们要寻求增长,自然也要从自身业务中寻求转型,无论是技术升级还是拓展创新领域。同样,当一项技术在产业当中落地缓慢,或效果不明显时,市场也会快速把关注点,转移到中间技术或其他相关领域中。



对制造业、信息化和IoT行业的从业者来说看,PTC并不是一个陌生的名字。这家公司从制造业最早期的数字化升级就开始投身数字技术的研发与应用。

1985年,俄罗斯移民数学家Samuel Geisberg博士在美国成立了一家设计软件公司——Parametric Technology Corporation(参数技术有限公司,后简称「PTC」),这家公司正如其名称一样,以参数设计技术起家。

在成立三年后,PTC推出了旗舰产品,计算机辅助设计(CAD)工具Pro / ENGINEER。很快农机巨头John Deere就成为其第一个客户,直到今天John Deere的CAD和IoT业务仍大量采用PTC产品。

彼时,正值计算机辅助设计在制造业的上升期,CAD软件从航空航天这样的顶级应用领域飞入寻常百姓家,在机械设计和基础制造业中遍地开花,这也开启了数字化转型升级在工业、制造业的第一次高潮。

Pro/ENGINEER凭借参数化建模的简单易用特性,快速占领市场。PTC到年收入也从1988年的300万美元迅速增长到1991年的4500万美元,并于1989年正式上市,股票代码为PMTC。

由此,PTC开始为大量制造企业提供数字化设计工具。1992年,工业周刊评选Pro / ENGINEER为年度最佳技术,同年PTC获得了当时最大的客户Caterpillar。在成立十周年之际,PTC成功进入财富500强,1997年营收达到8亿美元。并在三维CAD领域开展了相关技术的并购,包括CDRS和3DPaint。

在我国,国务委员宋健(1998-2002年任中国工程院院长)刚刚在1991年提出「甩图板」的号召,我国制造业开始逐步重视CAD技术的应用,并促成了一场在工业各领域轰轰烈烈的企业革新。

在此后的十多年时间中,甩图版工程引进了AutoCAD、UG、SOLIDWORKS、CATIA以及Pro/ENGINEER等一批CAD设计工具。大大促进了我国CAD技术的进一步发展,为中国工业领域的数字化转型奠定了基础。 

临近千禧年,PTC的业务关注点开始从CAD拓展到了快速崛起的产品生命周期管理(PLM),开始关注制造业的下一个数字化转型节点。

业内有一种说法认为PLM起源于美国汽车公司(AMC)。1985 年,AMC产品工程和开发副总裁François Castaing带领团队在Jeep切诺基产品线的研发过程中首次采用了CAD与中央数据库相结合的模式,大幅提高了数据管理和研发效率。在克莱斯勒收购AMC后,这套研发体系在整个企业范围内扩展,将参与产品设计生产流程的每个人连接到系统中。作为PLM技术的早期采用者,克莱斯勒在当时成为汽车行业成本最低的生产商,到上世纪九十年代中期,其开发成本仅为行业平均水平的一半。

1998年,PTC戏剧性地收购了创始人Geisberg曾经的东家Computervision,并间接收购了其子公司,其中包括Windchill Technology。Windchill Technology的创始人James Heppelmann,即是今天的PTC总裁兼CEO。同年晚些时候,PTC发布了基于互联网的PLM解决方案Windchill,业务方向也开始由单点的CAD设计软件向更高的数字设计管理系统转型。

Computervision在当时,是设计数据管理与PLM领域的先驱。1982年,Computervision即参与了罗克韦尔为美军B-1B轰炸机开发的早期设计数据管理系统——工程数据系统 (EDS) 。这套系统实现了计算机视觉、CAD系统和数据库的连接,能够跟踪零件配置和组件的生命周期,常被认为是产品数据管理(PDM)和PLM的雏形。

推出Windchill之后,PTC又陆续收购了Polyplan Technologies、Arbortext、NetRegulus、Synapsis Technology、Relex Software和Planet Metrics等多家公司,并借此开发了包括资产、应用、流程和服务的生命周期管理软件。同时PTC还进行了一系列与CAD相关的收购,包括Cadtrain,NC Graphics,Mathsoft,ITEDO Software GmbH和CoCreate。

2000-2010年间,PLM市场快速增长,市场总值近300亿美元。PLM概念在主流的工业软件领域遍地开花,主流解决方案包括西门子工业软件的Teamcenter、达索系统的ENOVIA和PTC的WindChill。然而,就在此时,新一波企业数字化转型技术浪潮又悄然到来。 

据CIMdata在2014年公布的数据显示,2011 年全球PLM的总体投资达299.8亿美元,比2010年增长15.2%。而此后,市场增速就开始放缓,2012年增长至334亿美元,增长率为11.6%,2013年约为350亿美元,增长率约为4.8%。

2010年10月1日,James Heppelmann上任PTC总裁兼首席执行官。并提出将最初的CAD产品Pro / ENGINEER重命名为PTC Creo。 

Heppelmann对数字化转型市场异常敏感,在PLM市场增长放缓的最开始,他就已经嗅到了颠覆性技术和新趋势的气味,并循着数字化技术升级的足迹,开始逐步筹备新的战略转型。

2013年12月,PTC以1.12亿美元收购ThingWorx,这家由CAD转型而来的PLM公司,再度开始新一轮业务转型,转型的目标是今天产业界最火的IoT领域。2014年8月,PTC以1.7亿美元收购物联网连接管理提供商Axeda Corporation,2015年收购自动化通信软件Kepware,逐步扩充物联网能力。

2015年,PTC以物联网软件开发商的身份,以6500万美元价格收购了高通旗下增强现实技术产品Vuforia。将Vuforia与自己的物联网和分析平台合并,从物联网见效最快的可视化领域入手,建立增强现实和物联网的融合技术平台。 

此后,PTC通过合作的形式拓展物联网应用边界,在2018年与罗克韦尔自动化开展合作,并以10亿美元的价格将8.4%的股份出售给罗克韦尔。同时,PTC还与ANSYS和微软在仿真和AR/VR等领域建立了重要的战略合作伙伴关系。

2010年至今,工业物联网在业界的声量不断上升,「万物互联,虚实结合」的理念被产业界广泛认可。由此,在IoT概念背后的网络基础设施逐渐引起了人们的重视,云应用、SaaS模式成为了IoT细分领域中的热点。

SaaS和PLM差不多在同时代诞生,但其在工业物联网领域的应用较其他行业似乎慢了一拍。1999年,Salesforce首次打开了SaaS的大门,以CRM为市场展示了巨大的商业价值,此后SAP、甲骨文、微软等巨头的加入,更是将SaaS带入了今天的千亿级市场。

在CAD、PLM和IoT的时代,PTC的业务和市场表现在行业中虽算不上顶尖,但也一直排在第一梯队,并且在技术理念上持续走在行业最前排,以自身的快速技术转型升级,带动客户数字化转型的节奏。然而在SaaS应用的转型方面,PTC的动作来的并不快,公司的高层似乎失去了PLM和IoT转型时的敏锐。

对于工业领域的SaaS技术发展和企业转型,Heppelmann认为,宜慢不宜快。他说:「一开始在工业领域落实SaaS是有很多阻碍的,一方面是大家对于网络安全的关切,另一方面则是云端性能与本地性能的对比。」

工业生产环节对数据安全、运行稳定性的要求,相对于其他领域和环节更加严格。Heppelmann认为,随着云技术的不断跌倒,今天的云安全和连接技术可以证明自己的安全属性和运行性能比本地更好,这也正是SaaS发展的根本契机。

2019年,PTC开启了基于SaaS的新一轮战略转型。以约4.7亿美元的价格收购SaaS CAD厂商Onshape。2021年,又收购了SaaS PLM解决方案Arena Solutions。Arena Solutions与Onshape的结合,可以说是PTC两大旧业务的SaaS升级,在完成Arena Solutions收购的同时,PTC扩大了SaaS业务部门,将Arena、Onshape和Vuforia整合推出了SaaS解决方案中Atlas平台。

「有了SaaS,客户不再需要购买一台服务器,也不需要系统管理员来设置复杂的现场软件并持续维护。有了SaaS,进入和参与产品生命周期的障碍将不复存在, 因为企业中的每个相关人员都可以在任何情况下参与到产品生命周期中。有了SaaS,团队不需要在执行繁琐的签入和签出,团队中的每个人,包括供应商,都可以在同一时间对云中的相同数据进行操作,并了解数据每时每刻的变化。有了SaaS,数字经济就成了实体经济。」Heppelmann在最近举行的LiveWorx21大会上对SaaS在工业领域的未来寄予了很高的希望。

在SaaS这个工业领域的新转型节点上,PTC不仅着力推动全新SaaS产品应用,也在发展Creo、Windchil和ThingWorx的SaaS化,并尝试将这些产品带到Atlas平台中。Heppelmann表示,「CAD是PLM中的一环,PLM也是IoT的一环。无论是物联网转型,还是SaaS转型,并不是有了新技术就放弃传统技术,而是用新技术为传统产品赋能,通过创新为传统产品、传统产业赋能,提升固有的能力,创造新的能力。

PTC总裁兼CEO James Heppelmann(右)和PTC企业传播高级总监Greg Payne(左)

多年以来,PTC确实是制造业数字化供应商中最热衷改变,也是转型最快、最坚决的。而这种快速转型的动力与其说是来源于企业自身对科技趋势的敏锐,不如说是倒逼的结果。

2010年是PLM行业的下滑期,行业中的每个供应商都感受到了传统领域的增长压力。在PTC向IoT领域进军的同时,PLM行业的其他几位头部玩家,西门子PLM、达索系统和欧特克也都纷纷开始了自己的转型,从物联网、低代码、云原生、AI等技术升级,到智慧城市、生物化学等领域的跨界拓展。

供应商们的业务转型在一定程度上成了企业数字化转型的缩影。当一项技术在产业当中足够成熟,充分落地后,其市场规模自然会迅速萎缩。供应商们要寻求增长,自然也要从自身业务中寻求转型,无论是技术升级还是拓展创新领域。同样,当一项技术在产业当中落地缓慢,或效果不明显时,市场也会快速把关注点转移到中间技术或其他相关领域中。

「在引导技术的使用,或者数字化转型这一块,从内部的驱动力来讲,其实这个行业从来都没有变过,客户需要的无非就是产品的创新,效率的提升,以及成本的节约,也就是降本增效。」PTC全球资深副总裁兼大中华区总裁刘强认为,「在今天,不管是PLM、IoT,还是智能制造、工业4.0,有了这些技术,才能够进一步提升企业,触及他们的业务目标。真正驱动数字化技术发展,左右数字化转型方向的是市场和企业内部的需求。